非传统学生

非传统学生:他们是谁,他们需要什么?

作者:克里斯·麦克唐纳博士,教育角团队评论

看着满是大学生的教室,教授看到的不再是全是18岁的学生,他们刚从高中毕业,对学习感到兴奋,对第一次独自住在校园宿舍感到兴奋。相反,他们现在和高中毕业后直接进入职场的年长学生混在一起,工作养家。他们正在寻找职业而不是工作,想找到更好的方式来支持他们的家庭。社区学院和营利性大学等两年制大学吸引了最多的这类学生,因为他们能够迅速获得学位,并具有灵活性地从事新的职业。符合这些特点和其他特点的学生被称为非传统学生,或成人学习者,他们的教育需求与传统的18岁学生大不相同。

是什么让学生变得非传统

有七个标准可以将一个学生归类为非传统的学生,但是这个学生只需要满足其中一个标准就可以被认为是非传统的。这七个要素是:24岁以上;有一个GED;工作;生孩子;身为单亲母亲;高中毕业至少一年后才开始上大学;作为第一代学生(FGS),这意味着他们是家里第一个上大学的人(“Nontraditional”,2017;Ross-Gordon, 2011)。有些人还认为需要经济援助是一种特征,但这并不是现有的大多数文献所说的,因为几乎每个大学生,无论是否是传统的,都会使用某种资助。 Students who meet just one of these characteristics are considered nontraditional students. Typically, however, these traits are combined, such as age, children and having jobs. The story most commonly told among nontraditional students is that they had children young, worked multiple jobs to raise them and now it is their turn to find a career to better support themselves and families. Nontraditional students are most commonly female but this is a trend, not criteria.

不断增长的人口

自2006年以来,大学生人数发生了显著变化(Anderson, 2016)。在整个高等教育中,不幸的是,招生趋势正在下降,但非传统学生的比例预计将比传统学生增长得更快(Anderson, 2016)。2010年,在美国高等教育史上,高校非传统学生人数首次达到890万的峰值(Smith-Barrow, 2018)。从现在到2015年,非传统人口增加了35%,达到1200万,预计到2026年将再增加11%,达到1330万(Smith-Barrow, 2018)。这些学生占所有高等教育学生的71%以上(Sheehy, 2013;“特征”,2016)。根据2012年的一项研究,14%的非传统学生被社区学院录取;10%的学生进入公立四年制大学;8%上私立四年制大学;2%的学生就读于盈利性机构的四年课程; and the final 66 percent are enrolled in for-profit institutions (“Web,” 2015).

最吸引非传统学生的学校

如入学统计数据所示,社区学院和营利性机构对非传统学生来说是最具吸引力的类型,因为它们通常提供两年或更短时间完成的学位和证书课程,课程安排灵活,提供在线选择,而且课程通常是以职业为导向的。例如,这两所学校通常提供与劳动力相关的课程,如护理、卡车驾驶、美容或焊接,这将使非传统的学生迅速进入劳动力市场。大多数非传统的学生都做过多种工作,他们对这些学校感兴趣是为了迅速进入职业生涯。从这些学校转学分的能力也使它们具有吸引力。社区大学和营利性机构的主要区别在于资金。社区大学由州和联邦预算资助,使这些学校能够为学生提供更多的服务,如教育规划、咨询中心和建议,因为每个学生可以花更多的钱。然而,营利性学校不接受州或联邦的援助。他们的经济支持完全通过学生学费、给低收入学生的佩尔助学金、学生为支付学费和GI账单而贷款。正因为如此,项目成本通常会更高,学生服务也更少,因为每个学生的花费更少。 While community colleges are run by governing boards, so they are regulated more closely and have boards to answer to, whereas for-profits are run by corporations and businesses, so their goal is to make profits, and they only have accountability to their stakeholders, or investors. Though both types of schools must be accredited to actually function as schools, community colleges’ credits generally transfer to four-year schools or bridge programs enabling students to continue their education after community college. For-profit schools like Capella University, the University of Phoenix, McCann or Fortis Institute though, do not typically have bridge programs or a structure that allows earned credits to transfer outside of the for-profit system.

非传统学生问题

由于非传统的学生年龄更大,可能有孩子,通常工作,经济独立,他们在大学面临的问题与18岁的传统同龄人不同。由于成人学习者在每一种类型的高等教育机构注册,为了创造更好的系统和教学技术来帮助这些学生成功和毕业,管理人员和教师了解这些问题是很重要的。近70%的非传统学生在大学辍学(新,2014)。非传统学生面临的问题分为三类。

平衡

2012年,卢米纳基金会发现,家庭和工作责任是非传统学生面临的两个最严重的问题(Erisman, & Steele, 2012)。由于超过80%的成年学习者在上学期间工作,这些学生发现平衡家庭、经济义务和学业是一个重要问题(Ross-Gordon, 2011)。照顾孩子、财务、健康问题、交通以及找到一种方法来管理所有这些责任都是留在学校的巨大障碍(Erisman, & Steele, 2012)。

学者

由于非传统的学习者在高中毕业或完成GED学业后至少要离开学校一年,在学术上,重返课堂是一件很困难的事情。非传统学习者面临的最常见的困难是技术的变化;做笔记和考试、阅读教科书和引导教师期望的策略(Higgins, 2010;Ross-Gordon, 2011)。许多人需要基础的数学和写作课程,以刷新他们的技能或教他们新的(Erisman, & Steele, 2012)。有些人需要帮助理解什么是教学大纲,它的用途,如何导航它,以及如何从它们创建自己的结构(Bidwell, 2014;Peters, Hyun, Taylor, & Varney, 2010)。

情绪

给非传统学生带来麻烦的最后一类是他们的情绪。因为他们比传统的学生年龄大,成年学习者在课堂上可能会经历很多与他们的年龄和学校经历有关的焦虑。他们还会经历严重的怀疑和自卑。任何错误,无论在别人看来有多小,成年学习者的反应都更强烈。在教室里也意味着他们为了家人而离开,为自己做一些事情,这导致了自私和内疚的感觉(Erisman, & Steele, 2012;进行,2016)。在卢米纳基金会的研究中,超过一半的受访者表示,恐惧让他们根本不敢上大学(Erisman, & Steele, 2012)。

的投篮

当一个非传统的学生也是第一代学生时,他们在家里也经常感到被误解,因为亲戚不理解他们正在经历的事情(Perna, 2016)。亲属可能会试图同情成年学习者,但因为他们不能直接联系,这可能会让成年学习者感到孤立。当存在语言差异和英语单词可能无法正确翻译时,这就更加复杂了。FGS学生不仅经常感到没有得到支持,他们还经常感到迷茫和困惑,因为他们是第一个尝试进入大学的人。虽然填写申请过程看起来并不困难,但对于那些不熟悉技术并在网上填写表格的成年学习者来说可能是困难的。之后是导航注册过程,填写一个FAFSA对于经济援助,以及了解为特定项目选择什么课程。大多数大学都有部门来帮助学生完成这些步骤,但刚刚开始所有这些过程可能会令人生畏和不知所措,学生甚至在尝试之前就可能说服自己放弃(Brown, 2013)。

非传统的学生需要什么

如果大学不解决非传统学生的问题,就会导致这些学生辍学,通常是在前四个月;因此,大学可以为他们的成年学习者提供一些服务,以确保他们入学并帮助他们取得成功。

早期干预

近一半进入大学的成年学生需要某种形式的补课,在第一学期为学生提供补课帮助他们应对自己的情绪,减少他们辍学的机会(Oudenhoven, 2002;大,2005)。由于这些课程的成功,全国各地的大学都在增加强制性的新生研讨班课程。大约94%的大学提供研讨会课程(Keup, 2012)。因为这些班级规模较小;为学生提供情感、学业和时间管理策略;并提供有用的基本技能,非传统的学生从这些课程中受益匪浅。他们被发现是最有益的,当提供三个学分的必修课,因为学生有机会解决他们在第一个学期遇到的问题(Cuseo, n.d.)。

新生研讨班课程并不是帮助非传统学生在大学生涯早期的唯一方法。为非传统的学生创造机会,让他们在学期开始前和学期中彼此见面,这有助于加强这些学生的认识,让他们知道还有其他人也有同样的问题和担忧。为非传统学生创建一个网络可以增加他们与学校的联系,并增加他们对学校的渴望。

在学术顾问和辅导员外,在他们的大学生涯中提前分配学生教师导师可以帮助学生觉得他们学校的绝缘,以便无论他们需要什么,他们都有一个始终如一和诚实的答案。当他们不仅知道他们背后的人来支持他们时,非传统学生蓬勃发展,但开始相信这些部门;因此,跟进是获得成人学习者的信任的相关和有价值的工具。通常,非传统学习者将利用给他们的机会,但即使支持在那里,也可能要求帮助(Metzner,&Bean,1987)。

灵活性

自从非传统的学生开始出现在研究人员的雷达上,课程灵活性已经在这些学生的需求中名列前茅(柏林,2013)。提供夜间、周末和在线课程的学校;更短的项目,只有必要的课程,让学习者更快地进入职场;已修课程的学分;地理位置靠近学生,对成年学习者更有吸引力(柏林,2013)。50%的学生认为转学学分对学校选择非常重要,而近75%的学生认为灵活的时间表对他们非常重要(Erisman, & Steele, 2012)。为学生提供某种托儿项目和交通援助的学校在成年学习者中更受欢迎,因为这缓解了非传统学生的外部压力(Erisman, & Steele, 2012)。

差异化的指令

对于非传统学生,教师必须远离传统的基于讲座的教学,而是创建一个以学习者为中心的环境。这是通过给学生选择,使用主动学习的策略翻转课堂学生以阅读或听讲座作为家庭作业,利用课堂时间做项目或问题,让学生担任教师。非传统的学生最好的学习方式是将课程材料与他们的生活和世界联系起来;这种对材料的现实应用使得它对成年学习者更有影响力和意义(“原则”,n.d.)。这意味着他们通过角色扮演、参与讨论、观察和使用实际应用程序来学习材料效果最好(Vandenberg, 2012)。此外,教师需要愿意和兴奋地让学生教他们东西。每一个非传统的学生都经历过“真实的世界”,每个人都有不同的和宝贵的经验,应该强调和分享。当教师在课程一开始就明确他们的期望,并就作业和日常进度提供正式和非正式的反馈时,非传统学生的反应会更好(Kuh, Cruce, Shoup, Kinzie, & Gonyea, 2008;berl, 2013)。

教练支持

与教师和学校的设施有着强烈的联系对于非传统学生的成功至关重要(Erisman,&Steele,2012)。当学生认为与教师个人联系时,他们更有动力,更加负责,并在学校投入更多的投资(Metzner,&Bean,1987)。成年学习者已经有很多外部励志在学校做得很好,如使更好的生活,为孩子的积极举例奠定较好的生活,实现自己的目标;然而,基于过去的经历,非传统学生已经开发了与学校相关的自我概念,并且可以缺乏对学校积极的内部动力。由于他们的过去和情绪漏洞,有任何挫折由于这种潜在缺乏与学校相关的内在动机或贫困自我概念,对于教练来说是如此非常重要,为这些学生提供积极的,外在动机,直到他们开始自己进入概念(Chao,2009)。Little things that instructors do speak volumes to nontraditional students like teachers knowing their students’ names, remembering personal details about their students, taking an active role in caring for their students’ success and relating to them personally enhances student satisfaction in the classroom (Burt, Young-Jones, Yadon, & Carr, 2013). Providing students with structure, specific learning objectives, immediate feedback, constant access to their grades and records, learning students’ temperaments, and beginning assessments graded based on effort rather than correctness are ways to build student motivation, lessen their anxiety and help them persist (Lawrence, 2000). Instructors utilizing positive extrinsic motivation like exhibiting signs of pride, belief in their abilities, encouragement, care, interest in their lives and positive feedback increases an adult learner’s sense of investment and value in their school and education (O’Neill, & Thomson, 2013). Every adult student surveyed by Lumina Foundation reported that academic advising and instructor relationships were important to them (Erisman, & Steele, 2012). Faculty-student relationships are pivotal to adult learners’ success (O’Neill, & Thomson, 2013).

结论

毫无疑问,任何大学大专课程的非传统学生不仅需要来自个人生活方面的支持、指导和耐心,而且主要需要来自学术生活方面的支持、指导和耐心。教师和学校在招收大量成人学习者时所面临的部分责任,不仅是教学生如何坚持和成功,而且首先要了解学生的缺点和挑战是什么。实施所有这些策略为学生创造了积极的学习体验,并与教师建立了强烈的融洽关系,这可以培养终身热爱学习,从而导致保留,坚持和完成。

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